Per trein naar de meest milieuvriendelijke attracties in Groot-Brittannië

“Op elke wandeling door de natuur krijg je veel meer dan je had verwacht”. Dit is een van de bekendste citaten van John Muir, de Schotse pionier en grondlegger van nationale parken. Door het hele land is duidelijk dat Britten fervente natuurliefhebbers zijn. De natuurlijke omgeving wordt met zorg behouden, van de meest bescheiden tuintjes, tot de meest spectaculaire nationale parken.

In de afgelopen jaren zijn er verschillende ecologische projecten opgezet. Deze projecten zijn een belichaming van de connectie tussen mens en natuur en richten zich op het behoud van natuurlijke attracties als de witte krijtrotsen van Dover. De projecten hieronder zijn bijzonder interessant en kun je met het openbaar vervoer bereiken. 

Knepp Wildland, Sussex (Enegland)

Het verhaal achter Knepp Wildland is net een film. In 1983 erfde Sir Charles Burrell, een aristocraat met een familielijn die teruggaat tot de 15e eeuw, een paleis met landbouwgrond in Surrey, 60 km ten zuiden van Londen. Burrell realiseerde zich dat conventionele veehouderij steeds minder winst opleverde. Daarom ging hij het helemaal anders doen dan zijn voorvaders. Hij creëerde een natuurlijke omgeving waarin de natuur op de eerste plaats zou staan.

Isabella Tree, schrijfster en echtgenote van Sir Charles Burrell, publiceerde recentelijk Wilding, dat hun avonturen tijdens deze transformatie uiteenzet. Het boek onthult dat hun buren het destijds verschrikkelijk vonden dat de boerderij verwilderde en (in hun ogen) verwaarloosd werd. In feite claimde de natuur gewoon terug wat haar toebehoorde en er ontstond een natuurlijk, groen paradijs. Isabella beschrijft ook hoe zeldzame vogels als tortelduiven terugkeerden naar het gebied, nadat hun aantallen in 1994 met 93% afgenomen waren.

Knepp Wildland heeft verschillende accommodaties, waaronder glamping en camping. Het is een prachtige plek voor een romantisch weekendje weg. Maar ook als je in je eentje op pad bent en het leuk vindt om dieren te spotten, kun je op de 1.400 hectare land je hart ophalen. Er worden zelfs safari’s georganiseerd, begeleid door professionele gidsen. Zij weten de beste plekken om, afhankelijk van het seizoen, wilde dieren te spotten.

Bereikbaarheid: het dichtstbijzijnde treinstation is Horsham. Neem vervolgens een bus of taxi voor de laatste kilometers of doe het te voet. Gasten kunnen bij Knepp ook gebruikmaken van een aantal laadstations voor elektrische voertuigen.

The White Cliffs of Dover, Kent (Engeland)


Vrouw op het strand voor de witte krijtrotsen van Dover

Het contrast van de azuurblauwe zee tegen de indrukwekkende witte krijtrotsen van Dover vormt een van de meest iconische landschappen van Groot-Brittannië. Je kunt hier het Kanaal en de Franse kust van dichtbij bekijken en je ziet hoe klein de afstand is tussen het Verenigd Koninkrijk en continentaal Europa. De krijtrotsen kun je het beste te voet verkennen. Tijdens de wandeling geniet je van het spectaculaire uitzicht over de zee.

Loop bijvoorbeeld in de richting van de South Foreland-vuurtoren, waarbij je langs de haven van Dover komt, de drukste passagiershaven ter wereld. De wandeling duurt in totaal een kleine twee uur. Een kaart van de route vind je hier. De huidige Victoriaanse vuurtoren staat er sinds de 19e eeuw, maar er heeft op die plek al een vuurtoren gestaan sinds de 14e eeuw. Bij aankomst zie je Mrs Knott’s tea room, een leuke plek vol traditie om even te genieten van iets lekkers. Het theehuis serveert huisgemaakte Britse lekkernijen, zoals scones met jam, Victoria sandwich cake en thee in verschillende soorten porseleinen kopjes. De kers op de ‘vintage charm’-taart is de platenspeler met muziek uit de Jaren ’50.

Bereikbaarheid: reis naar Dover Priory Station, een treinrit van iets meer dan een uur van London St Pancras.

The Eden Project, Cornwall (Engeland)

The Eden Project, Cornwall.

Hoe ondersteunt de natuur de mensheid? Deze en andere vragen worden beantwoord bij Het Eden Project. Deze non-profit organisatie uit Cornwall, in het uiterste westen van het land, is twintig jaar geleden in een verlaten kleigroeve opgezet door een groep vrienden. Sindsdien is de organisatie enorm gegroeid tot wat het vandaag de dag is: een wereldberoemde tuin en onderzoekscentrum dat jaarlijks duizenden bezoekers ontvangt. Er wordt onderzocht hoe de meest effectieve relaties tussen mens en natuur tot stand kunnen komen.

De verschillende biomen, de iconische structuren waar het project overal ter wereld bekend om staat, tonen de connectie tussen de kunstmatige en de natuurlijke wereld. Ook maak je kennis met de initiatieven van het Eden Project ter bevordering van milieuvriendelijkere praktijken. De natuur en de mens plukken hier beide de vruchten van. Een van de biomen heeft een mediterraan ecosysteem en de andere, die nog groter is, een regenwoud. Deze laatste herbergt meer dan 1.000 plantensoorten en heeft de grootste indoor-waterval ter wereld.

Er is ook ruimte voor cultuur binnen het project – in de zomermaanden worden er concerten georganiseerd (The Eden Sessions) en door het jaar heen worden er tentoonstellingen gehouden van lokale nieuwe maar ook gelauwerde kunstenaars. Verder zijn er regelmatig voorstellingen, kunstinstallaties en verhalenvertellers.

Bereikbaarheid: Het dichtstbijzijnde treinstation is St Austell, waar je de bus kunt nemen naar het Eden Project (met name de D5). Het is aan te raden om van tevoren kaarten te reserveren.  

The Royal Botanic Gardens at Kew, Londen (Engeland)

The Royal Botanic Gardens at Kew, London

Dit botanische paradijs in Zuidwest-Londen biedt alles voor een perfecte dag midden in de natuur, zonder de stad uit te hoeven.

Bij de Koninklijke Botanische Tuinen van Kew vind je de grootste biodiversiteit ter wereld, van vleesetende planten tot een indrukwekkende Japanse tuin. Leer over de wetenschap achter de bijzondere collectie planten en dwaal door de meer dan 14.000 bomen. In de prachtige tuinkeuken kom je alles te weten over hoe je op een duurzame manier eten kunt produceren. Op het terrein van wel 120 hectare is veel te beleven.

Kew is het hele jaar door fotogeniek en dus heel instawaardig. Verstop jezelf tussen de sequoia’s uit Californië of poseer voor een van de 1.500 planten uit gematigde streken in Temperate House, de grootste Victoriaanse broeikas ter wereld. Kew neemt je mee naar verre oorden en stelt je in staat om het wereldwijde bomen- en plantenrijk op een plek te bewonderen. Alleen al daarom is het een bezoek meer dan waard.   

Bereikbaarheid: De halte Kew Gardens vind je op de District line en de bovengrondse North London line. Het is een minuut lopen van de halte naar Kew Gardens.

Findhorn, Moray (Schotland)

Findhorn, Moray, Scotland

Dit charmante vissersdorpje in Noordoost-Schotland is gelegen op 45 kilometer van Inverness. Inwoners omschrijven het dorp als een plek waar mens, natuur en cultuur samenkomen. Ook is het de plek waar in 1972 de Findhorn Stichting is ontstaan, een non-profit organisatie. De stichting richt zich op onderwijsprogramma’s en heeft een eco-dorp dat bezocht kan worden. Hier kun je zien hoe het is om in harmonie met de natuur te leven. Mocht je er echt de tijd voor willen nemen, dan kun je ook een eco-village beleving van een week boeken. Het gaat hierbij om de bewustwording van je innerlijke stem, het co-creëren met de natuur en om met toewijding te werken.

Bereikbaarheid: Het dichtstbijzijnde treinstation is Forres. Vanaf hier neem je bus nummer 31 (het is een directe lijn, maar je moet de halte wel aangeven).