Reise rundt i Storbritannia

Reise med bil

Det største utfordringen for de fleste utenlandske bilister i Storbritannia er venstretrafikken, med dertil hørende tilpasninger i rundkjøringer og kryss. Avstander måles i miles (omtrent 1,6 kilometer). Når du har klart å tilpasse deg, er det utrolig hyggelig å kjøre rundt på bygda. Trafikken i byene og ved større høytider kan skape store forsinkelser – høytidshelger ved sørkysten kan være skikkelig ille. Et solid nettverk av bomfrie motorveier og riksveier gjør det enkelt å reise rundt i landet.

 

Det du trenger

For å kjøre i Storbritannia trenger du gyldig sertifikat med internasjonal kjøretillatelse. Du må også ha eierbevis eller leiebevis for bilen du kjører, samt forsikringspapirer.

 

Veier i Storbritannia

Rushtrafikken i storbyene kan på hverdager vare fra kl. 08.00–09.30 og fra kl. 17.00–19.00. På denne tiden kan trafikken gå sakte, eller helt stoppe opp.

Et godt kart er nødvendig. AA og RAC-kartbøkene er gode hjelpemidler. Hvis du har lyst til å utforske litt mer tynt befolkede områder er Ordance Survey-serien den beste. De fleste leiebiler har GPS.

Motorveiene er merket med ”M”, fulgt av identifikasjonsnummeret. ”A”-veier, noen ganger veier med to filer i hver kjøreretning med møtende trafikk, er hovedveier, mens ”B”-veier er såkalte andreveier. 

Sistnevnte er ofte mindre trafikkert og mye hyggeligere. Landsbygda er dekket av et virvar av småveier.

 

Veiskilter

Skiltene følger gjerne de europeiske standardmodellene. De er fargekodet: blå for motorvei, grønn for stor vei og hvit for mindre vei. Brunt indikerer severdigheter, mens varselskilt vanligvis er røde og hvite trekanter med enkle og lettforståelige ikoner. Vær oppmerksom på elektroniske skilt med opplysninger på motorveien. De advarer om veiarbeid, ulykker og tåke.

Jernbanekrysninger har ofte automatiske bommer. Hvis lampene blinker rødt betyr det at toget er på vei, og du må stoppe.

The UK Highway Code Manual er tilgjengelig på Department of Transports hjemmeside (gov.uk/the-highway-code). Det er en oppdatert guide med alle britiske trafikkregler og skilt.

 

Trafikkregler

Fartsgrensene ligger mellom 20 og 40 miles i timen (50–65 km/h) i tettbygde områder. På motorveier og tofeltsveier gjelder det 70 mph (110 km/h). På andre veier må du holde utkikk etter skilt med fartsgrensen. Bilbelte er obligatorisk, og straffene for fyllekjøring er strenge. Grenseverdiene er ført opp i UK Highway Code Manual. Det er ulovlig å bruke håndholdt mobiltelefon mens du kjører, men handsfree er tillatt.

 

Parkering

Parkeringsautomater er i drift i vanlig arbeidstid (vanligvis kl. 08.00–18.30 mandag-fredag). Husk å ha småpenger tilgjengelig. Enkelte byer tilbyr noe som kalles ”park and ride”. Det innebærer at man parkerer bilen på et område utenfor byen og deretter tar buss inn til sentrum. Andre steder tilbyr et system der man kjøper et kort fra turistkontoret eller en kiosk, fyller opp med parkeringstid og plasserer det på dashbordet.

Unngå alltid å parkere ved doble røde eller gule linjer. Enkle linjer betyr at du kan parkere på kvelder og i helger, men kontroller alltid grundig. Parkeringsvakter nøler ikke med å bøtelegge deg, låse fast bilen eller få den tauet bort. Hvis du er i tvil kan det lønne seg å finne et parkeringshus. Utenfor storbyer og populære turiststeder er det mye enklere med parkering. Se etter blå skilt med en ”P” på. De viser til parkeringsplasser. Etterlat aldri verdisaker eller bagasje i bilen. Tyverier er vanlige, spesielt i byer.

 

Drivstoff

Stormarkeder har ofte de beste prisene på drivstoff, så hold utkikk etter Asda, Morrisons eller Sainsbury’s med bensinstasjoner. Serviceplasser ved motorveien og fjerntliggende eller isolerte alternativer krever ofte høyere pris. Drivstoff finnes i tre typer: diesel, LRP og blyfritt.

De fleste moderne biler i Storbritannia kjører på blyfritt, og hvis du leier bil, gjør trolig den det også. Blyfritt og diesel er billigere enn LRP. De fleste bensinstasjoner har selvbetjening, men instruksjonene er enkle å forstå.

 

Hjelp ved stopp eller motorproblemer

Storbritannias store motororganisasjoner er AA og RAC. De tilbyr omfattende service døgnet rundt ved stopp eller motorproblemer for medlemmer, på samme måte som en lang rekke andre organisasjoner som tilbyr service ved motorproblemer. Både AA og RAC tilbyr assistanse til medlemmer i utenlandske motororganisasjoner. Sjekk om du er inkludert før du reiser. Det er mulig å kontakte AA og RAC fra SOS-telefonene som finnes ved motorveiene.

Gren Flag er et annet stort redningsselskap i Storbritannia.

De fleste bilutleiere har sin egen beskyttelse, og i prisen er medlemskap i AA, RAC eller Green Flag inkludert. Husk å spørre bilutleieren om serviceselskapets nødnummer.

Du kan ringe etter bergingsbil selv om du ikke er medlem i en organisasjon som samarbeider med de britiske selskapene, men det blir dyrt. Følg alltid rådene som gis i forsikringspapirene eller leieavtalen din. Ring alltid politiet så fort som mulig hvis du er i en ulykke som fører til skade eller involverer en annen bil.

The Environmental Transport Association (etatrust.org.uk/) tilbyr tips om hvordan man reduserer karbondioksidutslipp og gir etiske råd rundt transport.

 

Leie bil

Det kan være dyrt å leie bil i Storbritannia. Et av de ledende selskapene i landet er Autos Abroad (autosabroad.com/), men lokale småselskap kan noen ganger være enda billigere. Andre firmaer med godt rykte er Avis, Hertz, Europcar og Budget.

Det er ulovlig å kjøre uten forsikring fra tredjepart, og det er lurt å velge en heldekkende forsikring. De fleste selskapene krever et kredittkortnummer, alternativt må man legge igjen et stort kontantdepositum. Du trenger førerkort og pass for å hente ut en bil. De fleste selskapene leier ikke ut til uerfarne sjåfører, og kan velge å ha en aldersgrense (vanligvis 21-74).

Det er vanligvis automatgirede biler tilgjengelig. Hvis du skal kjøre i landet i tre uker eller mer kan det bli billigere å lease en bil i stedet for å leie. Husk å legge inn forsikringskostnaden i beregningen når du sammenligner prisen for leie av bil.