Reise rundt i Storbritannia

Reise med ekspressbuss

I Storbritannia kalles ekspress- eller utfluktsbusser for ”coach”. ”Bus” er et ord som er forbeholdt busser med rutetabeller og kjører mellom og i landsbyer, byer og storbyer. Mange ekspressbusser går på de samme strekningene som togene, men generelt er bussene billigere. Reisetiden er til gjengjeld lengre, og på strekninger med høy trafikk er de mye mer uforutsigbare.

Moderne ekspressbusser er behagelige, og har noen ganger forfriskninger og toaletter om bord. Visse ruter mellom byene er så populære at det er en god idé å kjøpe billett på forhånd, så er du garantert en plass, spesielt i helgene.

 

National Coach Network

Det finnes mange regionale selskaper som kjører ekspressbuss, men det største i landet er National Express (nationalexpress.com). De dekker hele landet med hele 1 200 reisemål. Bestill alltid i forveien hvis du vil reise med en av de mer populære rutene.  Selskapet tilbyr en rekke rabatter, som for eksempel Funfare for £ 5 (50 p bestillingsgebyr). De er tilgjengelig på nett, og har mer enn 50 destinasjoner. Megabus (megabus.com) tilbyr billetter til reisemål over hele Storbritannia for så lite som £ 1 (50 p bestillingsgebyr). Som forventet må man forhåndsbestille. De mindre populære reisemålene og avgangstidene er billigere.

The Oxford Tube (oxfordtube.com) og Oxford X90 (x90.oxfordbus.co.uk) kjører hyppige, rullestoltilpassede turer mellom Oxford og London. Scottish Citylink (citylink.co.uk) er et stort selskap som kjører kontinuerlig mellom London, Nord-England og Skottland. Enkelte selskap går fra flyplassene Heathrow, Gatwick og Stansted. Sett av rikelig med tid før påstiging for å kjøpe billett.

Det finnes rabatter for heltidsstudenter og alle under 25 år. Er du over 50 år kan du også få et rabattkort til ekspressbuss som kan spare deg opptil 30 prosent på mange reiser.

 

Langturer

Turbussene dekker en mengde destinasjoner og passer for alle interesser og aldersgrupper. Enkelte har også guide. Reisene kan vare alt fra et par timer til to uker eller mer, kryssende gjennom kystlandskapet eller bygda med stopp på interessante steder. Enkelte er svært godt organisert, med planlagte aktiviteter på alle stoppestedene, mens andre tillater oppdagelsesferder og shopping i eget tempo. Man kan velge mellom forhåndsbestemt rute eller bestille en egen tur med en gruppe. Alle store byer har flere selskaper som tilbyr langturer. Sjekk Yellow Pages eller spør på hotellet eller det lokale turistkontoret. Du kan også bestille turer direkte hjemmefra, via spesielle reiseagenturer.

Mange reiser går til kysten og turistattraksjonene, spesielt når det er høysesong. Ved enkelte populære områder, som Lake District, kjører det spesielle, små langturbusser som er lettere å manøvrere. Man kan bestille på forhånd eller bare dukke opp rett før avgang, men husk at det er stor sjanse for at bussen kan være full. Det gjelder spesielt under høysesongen. Det lokale turistkontoret eller et reisebyrå kan fortelle deg hvor turene går fra og hva de koster. Noen ganger kan du også kjøpe billetten direkte der. Det er ansett som god skikk å gi guiden driks etter turen.

 

Regionale busser

Regionale busser kjøres av en masse forskjellige selskaper, både private og offentlige. Turer til mer avsidesliggende steder har en tendens til å være sporadiske og dyre. Enkelte busser går bare én gang i uken, og mange isolerte byer har ingen forbindelser i det hele tatt. Bare noen få regionale busser er tilpasset for handikappede.

Som regel kan man si at jo lengre man kommer fra en by, jo dyrere og mer sjeldne er bussturene. Det positive er derimot at lokale busser kan være et hyggelig fremkomstmiddel og en sosial måte å reise rundt på Storbritannias herlige landsbygd.

På de fleste bussene finnes det bare en eneste ansatt – sjåføren. Sjåførene foretrekker å få betalt i nøyaktige summer, så ha alltid vekslepenger med deg. Enkelte turer går ikke på søndager og høytider, og de som går har klart redusert utstrekning. Sjekk alltid rutetidene og billettprisene på det lokale turistkontoret for å unngå å ende opp strandet på et avsidesliggende sted uten transport hjem.