Fyra dagar i de skotska högländerna

Första dagen

Car driving past Loch Lomond

 

Förmiddag

En kort promenad från ankomsthallarna på Edinburgh flygplats ligger ett center som huserar de bästa aktörerna på marknaden när det kommer till biluthyrning. Där hämtar vi ut en hyrbil. 

Vi utgår ifrån Edinburgh vid lunchtid och kör direkt ut på motorvägen mot Glasgow. Efter ett tag når vi naturreservatet vid Loch Lomond och börjar njuta av bilfärden på riktigt. Till ytan är Loch Lomond Storbritanniens största sjö. Idag är den spegelblank och höstfärgerna i träden runt omkring reflekteras i det stilla vattnet.

 

Eftermiddag

Efter att ha passerat Glen Coe når vi dagens destination: Ballachulish. Vi parkerar vid deras besökscenter och ger oss iväg till fots för att utforska omgivningarna.

Förr fanns här ett stenbrott där man bröt skiffer. Verksamheten blomstrade i mer än 250 år och försåg större delen av Skottland med takpannor fram tills nedläggningen 1955.

Idag är platsen mer eller mindre återtagen av naturen, men man kan fortfarande se borrhål och märken efter verktyg i det utgrävda området. Här finns nu trevliga promenadstråk som pryds av utförliga informationsskyltar. Vi väljer en av dessa och blir inte besvikna.

Efter en vända vid stenbrottet tar vi sikte på Loch Leven, sjön som löper längs med Ballachulish. Här ligger båtar förtöjda vid strandkanten och i skymningsljuset, med bergen i horisonten, ser de nästan ut som om de är del av en canvastavla på ett konstgalleri. Motivet får oss att dra efter andan.

 

Kväll

Vi checkar in på Ballachulish hotel. Hotellet från 1640 känns mer som ett sagoslott, med mönstrade heltäckningsmattor, lyxig gästlounge, vindlande trappor och så många olika korridorer att man skulle kunna gå vilse.

Ballachulish hotel sägs vara hemsökt, men av den skrönan märker vi ingenting. Istället äter vi en fantastisk middag i hotellets egna restaurang, lagad av någon som verkligen bryr sig, och avslutar dagen med varsin drink framför en sprakande brasa. Sedan sover vi som stockar i de bekväma rummen.

 

Andra dagen

 

Förmiddag

Efter en stadig frukost beger vi oss till Oban. Därifrån tar vi färja till Isle of Mull. Trots dagens regn och kraftiga vindar går den stadigt över vågorna och vi anländer i Craignure enligt tidtabell.

Mull tillhör de Inre Hebriderna och är Skottlands tredje största ö. Det märker vi när vi kommer av färjan och skattar oss lyckliga över att vi har en hyrbil som kan ta oss fram över de vidsträckta vägarna.

Någon timme senare anländer vi i Tobermory och tar en guidad vandring i deras destilleri. Väldigt kul och informativt!

 

Eftermiddag

Från Tobermory kör vi mot Dervaig, genom hjärtat av Mull och därifrån tillbaka till Craignure. Den slingriga vägen klättrar högt upp bland bergen och tvingar vår bil att bekänna färg. Fåren utanför verkar helt oberörda, både av vår närvaro och nivåskillnaderna.

Tillbaka i Craignure beger vi oss till Duart Castle, klanen MacLeans herresäte. Det är en pampig borg som tronar längst upp på en klippavsats vid Mullsundet. Här är det omöjligt att inte fundera över vilka människor dessa stenväggar har skyddat genom åren och vilka fejder som utspelats utanför dem.

 

Kväll

Vi äter middag på Craignure Inn och tar därpå färjan tillbaka till fastlandet. Färden över vattnet blir en stillsam tur. Vindarna har mojnat och kvällsmörkret har sänkt sig. Dessutom är vi trötta. Vi vilar i de sköna sofforna ombord på färjan och kör sedan mot Connel och nattens B & B: The Oyster Inn. Där sover vi gott.

 

Tredje dagen

 

Förmiddag

Vi startar tidigt och styr kosan mot Drumnadrochit. Drumnadrochit ligger vid de västra stränderna av Loch Ness och här flockas turisterna större delen av året på jakt efter dess sjöodjur – ”Nessie” – som sägs leva i det stora djupet. Färden längs med sjön är ljuvlig. Solen är tillbaka och glittrar i vattnet utanför bilrutorna.

Vid lunch är vi framme vid vårt mål, men fortsätter en liten bit till. Ett stenkast bort ligger nämligen Glen Affric – dalen som sägs vara den vackraste i hela Skottland. 145 kvadratkilometer naturreservat av högresta tallar, storslagna sjöar, dramatiska berg och öde hedemarker. Som upplagt för promenad!

I området finns flera längre och kortare vandringsleder. Vi väljer att gå runt Loch Affric – en runda på 18 kilometer.

People paddling Indian canoes on the calm waters of Loch Beinn a' Mheadhoin in Glen Affric, Highland, Scotland

 

Eftermiddag

Rutten längs med Loch Affric ligger på en högre höjdnivå än själva sjön och därför har vi fantastisk utsikt över omgivningarna. Idag, i solskenet, är höstfärgerna mer påtagliga än någonsin. Rött och rostbrunt, gult och grönt överallt. Mot de mörka bergen och det blå vattnet är de en riktig fröjd för våra ögon.

Vi förnimmer fågelkvitter, en bris som blåser och avlägsna vattendrag. I övrigt hörs endast knastret av våra skor på stigen under oss. Och eftersom att rundan är omarkerad och vi bara möter några få människor, får vi en känsla av att vara mitt ute i vildmarken.

Då och då faller lätta regnskurar som är över nästan innan de hinner börja och tillsammans med solen bildar de en efterhängsen regnbåge. Ren magi!

 

Kväll

Efter promenaden är vi fyllda av en ro som endast de skotska högländerna kan ge, men våra magar skriker hungrigt. Vi slår därför till på tvårättersmiddag på Loch Ness Inn, där vi också ska bo för natten. På bordet i restaurangen står färska rosor och det surrar av samtal i lokalen på ett mycket mysigt vis.

Först serveras vi musslor från Shetland, i en sky av örter och vitlök med färskt bröd till. Därefter en stek med potatisklyftor samt svamp, tomat och pepparsås. En utsökt måltid.

 

Fjärde dagen

 

Förmiddag

Det bär av söderut igen. Strax utanför Fort William stannar vi för att ta en bensträckare längs med Kaledoniska kanalen. Ett måste när man är i krokarna är att kolla in Neptune’s Staircase. Denna sluss – byggd av Thomas Telford i början av 1800-talet – med sina åtta våningar, är ren ingenjörskonst som lyfter båtar hela 19 meter upp i luften.

Kaledoniska kanalen förbinder Inverness med havet. Och där, vid kanalens ände, vilar ett vrak vid strandkanten. Vi letar oss ned till det för att ta oss en snabb kik. Skeppet är i dåligt skick och ligger med slagsida precis intill vattenbrynet. Det är ändå en ståtlig syn där det poserar med Ben Nevis i bakgrunden och vår nyfikenhet väcks. Vad har hänt här?

 

Eftermiddag

Tillbaka i Glen Coe. I vanlig ordning visar sig dalen från en ny sida och vi ser tusen saker som vi inte sett tidigare. Ingen dag i Glen Coe är den andra lik, så är det helt enkelt. En avstickare till Glen Etive resulterar i att vi får uppleva platsen där bondfilmen Skyfall spelades in samt se en hjortfamilj som är ute och betar.

I Tyndrum stannar vi till vid Artisan Café – ett fik i en gammal kyrka. Stenbyggnaden hyser en generös rymd med träbjälkar i taket, glasfönster i olika färger och en salig blandning av inredning. Även en mindre butikshörna där det säljs hantverk.

Den värsta rusningen verkar vara över. En lugn atmosfär möter oss i lokalen och en del montrar gapar tomma. Vi lockas av de underbara dofterna och beställer in varsin variant på afternoon tea.

 

Kväll

Vi anländer i Edinburgh och lämnar tillbaka bilen. Därefter äter vi en finmiddag och ser oss omkring i huvudstaden. En perfekt avslutning på en perfekt resa.

På jakt efter Nessie

VisitBritain Butik

Loch Ness Cruise

Join the hunt for the Loch Ness Monster and immerse yourself in fascinating history at one of the most famous — and one of the most beautiful — lakes in the world.
Från 192,00 SEK

Historic Scotland Explorer Pass

Enjoy free entry to 75+ stunning Scottish historical sites on a single, great value pass
Från 434,00 SEK

BritRail Spirit of Scotland Rail Pass

A single pass for unlimited rail travel across Scotland, including some island ferries
Från 2.015,00 SEK