Glencoe – romantiska panoraman som ruvar på rå historia

Det är omöjligt att inte bli berörd av Glencoe, den storslagna dalen med tusen ansikten. 16 kilometer lång breder den ut sig på båda sidor om A82:an i de skotska högländerna och tar fullkomligt andan ur en – när man än är där.

Glencoe

Om du ska ha en sak på din bucket list, så är det Glencoe. Oavsett om du söker spektakulär natur med berg som sträcker sig mot himlen, forsande floder och vilda vattenfall, om du är ute efter äventyr, historieintresserad eller bara vill komma bort och koppla av. Glencoe har något för alla.

Geologiskt är Glencoe resterna av en utslocknad supervulkan och glaciärers framfart. I en tid då Skottland var helt täckt av is karvades den U-formade dalen ut, med sin smala yta i mitten och topparna runt omkring. Många år senare blev den hem till klanen MacDonald som levde där fram tills att de föll offer i en stor hämndaktion.

 

Glencoe-massakern

Glencoe-massakern ägde rum den 13 februari 1692. 120 soldater ur kungens armé, ledd av klanen Campbells hövding, hade varit inkvarterade i flera av Glencoes olika små byar under föreställningen att de var där för att samla in statlig skatt och den ödesdigra dagen i fråga attackerade de sina sovande värdar i gryningen.

38 medlemmar ur klanen MacDonald mördades under det första anfallet och ytterligare 40 kvinnor och barn dog till följd av köldskador, då deras hem brändes till marken och de tvingades fly upp i de snötäckta bergen.

 

Vad som låg bakom

Orsaken till händelsen är inte helt klar. En del hävdar att den rikare låglandsklanen Campbell var trötta på att klanen MacDonald stal boskap från dem och ville hämnas. Men den egentliga anledningen är snarare att klanen MacDonald var för sena med att svära trohetsed till den nye, protestantiske kungen; Vilhelm den tredje av England.

Många skottar ville hellre se Jakob den sjunde av Skottland som sin ledare och hade länge motsatt sig tronskiftet. Detta ledde till flertalet uppror och strider, som de sedan fick se sig förlora. Vilhelm den tredje av England lät då förkunna att alla klaner som avlade ett löfte att acceptera honom innan den 1 januari 1692 skulle benådas.

Alasdair Ruadh MacIain MacDonald, hövding för klanen MacDonald, hade väntat in i det längsta, men begav sig tillslut till Fort William på nyårsafton 1691 för att falla in i ledet. När han kom dit fanns det dock ingen domare som kunde ta emot hans ed. Först sex dagar senare fick han avlagt den hos sheriffen i Inveraray och blev då lovad att den var lika giltig som övriga klaners eftersom att han trots allt inkommit till Fort William inom den satta tidsfristen.

Några personer inom regeringen ville dock statuera ett exempel på vad som händer om man inte bifaller staten, och på kungens befallning utställdes därför en order om att döda varenda medlem ur klanen MacDonald under 70 år.

 

Nutid

Än idag, mer än 300 år senare, vilar det något olycksbådande över Glencoe. När du besöker området kan du riktigt känna att det hänger en viss melankoli i luften, som om dalen för alltid är präglad av den död som den har bevittnat. Samtidigt genomsyras den av liv. I markernas gröda, i djurens frihet, i hur den väcker alla sinnen.

Om du vill veta mer om Glencoe-massakern kan du besöka Glencoes besökscenter, beläget strax utanför själva byn. Där finns en utställning som tar upp både massakern och övergripande fakta om Glencoe – dess historia och geologi. Det finns även flera olika promenader som utgår från centret, bland annan Glencoe Geotrail som handlar om supervulkanen och glaciärerna som formgav dalen. Passa på att ta en fika i centrets mysiga café innan du beger dig därifrån.

Mitt i Glencoe ligger Glencoe Folkmuseum. En visit där kompletterar med intressant information för den vetgirige. Museet består av två stycken hus, byggda i traditionell 1700-talsstil och är lite som en resa tillbaka i tiden. Här får du se viktorianska klänningar, gamla leksaker och vapen som hittats gömda i bygdens halmtak, ditstoppade i rädsla under osäkra tider. Du kan till och med få se objekt som har kunnat härledas till massakern. Obehagligt, men sant.

 

En annan värld

Men bäst upplever du nog Glencoe och dess omgivningar till fots, ute i det fria. Först då tillåts du att verkligen stanna upp och ta till dig all skönhet i ditt eget tempo. Var noga med att klä dig rätt och låt dig inte avskräckas av sämre väder. Faktum är att detta endast gör miljön ännu mer atmosfärisk och då är det extra lätt att förstå varför filmer som exempelvis Harry Potter, Braveheart och Rob Roy har spelats in här.

Det finns en uppsjö av promenader och vandringsleder att välja mellan i Glencoe. En favorit för många är jakten på den försvunna dalen – The Lost Valley. Här sägs klanen MacDonald ha gömt sin stulna boskap, långt bortom civilisationen och de mer uppenbara förvaringsplatserna i byarna.

Turen är cirka fyra kilometer lång och tar cirka två till tre timmar att göra. För att klara av att hitta till denna hemliga plats behöver du vara i ganska god form eftersom att du under äventyrets gång måste passera en flod och gå en hel del uppför. När du slutligen når dalen äter du med fördel en medhavd matsäck där och tar dig tid att fundera kring hur sjutton de fick upp horder av djur dit. Det är nämligen ett mysterium om något.

Övrigt kul som du kan testa på:

  •  
  • Efter att ha varit ute på vift finns det inget bättre vis att avsluta dagen på än att ta del av skottarna gästfrihet. Det är inte för inte som de är kända för den. I området kring Glencoe duggar övernattningsmöjligheterna tätt. Och det är många som verkligen är värda sin prislapp. Checka in på något av dem, byt om till bekväma kläder, värm dig vid en sprakande brasa och ät dig mätt på en måltid tillagad från grunden av lokala råvaror.

    Det skotska folket är stolta över att kunna erbjuda dig det bästa när du besöker dem, så du kan lugnt räkna med rena och mysiga rum som garanterar en god nattsömn. Om en hjort passerar utanför ditt fönster lär du knappast höra den. I övrigt finns inget som stör. Verkligen ingenting.

Edinburgh > Fort William

VisitBritains butik

Loch Ness and Scottish Highlands Tour - 1 day (Highland Explorer)

A guided day tour to Loch Ness taking in the Scottish Highlands' ‘must see’ sights
Från 529,00 SEK

BritRail Spirit of Scotland Rail Pass

A single pass for unlimited rail travel across Scotland, including some island ferries
Från 1.486,00 SEK

Historic Scotland Explorer Pass

Enjoy free entry to 75+ stunning Scottish historical sites on a single, great value pass
Från 437,00 SEK