Aventure gourmande dans le Sud-ouest – Itinéraire de 5 jours

En train et au volant de sa voiture, cet itinéraire de cinq jours donne au voyageur un excellent aperçu des poissons, des fruits de mer, du vin et même du thé du sud-ouest de l’Angleterre! L’itinéraire couvre aussi certaines des plus importantes attractions touristiques de la région, telles que le célébrissime Eden Project. Allant de la côte sud du Devon jusqu’à la région viticole au nord des Cornouailles, cet itinéraire promet des expériences inoubliables, comme partir soi-même en mer pêcher son propre repas, ou encore découvrir les méthodes de production viticole dans un paysage idyllique.

 

Jour 1 : Les immanquables de Plymouth

Les immanquables de Plymouth

Considérée comme la “ville océan” de la Grande Bretagne, Plymouth dispose d’un riche héritage maritime, et son front de mer et sont port naturel sont tout bonnement époustouflants. La situation unique de Plymouth au croisement de la mer, des terres agricoles et des landes sauvages lui permet d’alimenter les restaurants primés de la ville en délicieux produits naturels et frais.

Plymouth compte en effet plusieurs restaurants d’exception tels que le très populaire Barbican Kitchen et le Marco Pierre White Steakhouse Bar & Grill qui, situé dans l’hôtel Crowne Plaza, offre un panorama  époustouflant depuis les hauteurs de Plymouth Hoe.

Le grand nombre de marinas, de restaurants, de cafés avec terrasse et de bars en front de mer donnent à la ville un charme très européen, chacun de ces établissements disposant d’une carte aussi variée qu’appétissante.

Après le petit-déjeuner, une promenade le long du port historique, dans le quartier de Barbican, est une excellente façon de commencer la journée. Parmi les attractions à ne pas manquer, il y a les Mayflower Steps, les “marches” à partir desquelles les Pères Pèlerins sont censé avoir embarqué sur le navire Mayflower avant de traverser l’Océan Atlantique et de s’établir en Amérique du Nord le 6 septembre 1620. En 2020, le Royaume Uni, les USA et la Hollande célébreront le 400ème anniversaire du voyage du Mayflower avec toute une série d’évènements exceptionnels.

Situé également sur le port, l’Aquarium marin national, le plus grand aquarium public de Grande Bretagne, mérite largement le détour. Des tarifs de groupe sont disponibles.

 

Après avoir déjeuné dans l’un des multiples restaurants du Barbican, quelle façon plus divertissante y a-t-il de s’aventurer en mer qu’une excursion de pêche aux maquereaux et aux poissons d’eau profonde de 3h30 avec Plymouth Boat Trips? Parcourant les eaux locales, entre les récifs et les épaves de la baie de Plymouth Sound, ces excursions sont destinées à tous les publics, aussi bien aux pêcheurs avertis qu’aux néophytes. Tout l’équipement nécessaire est fourni, et les passagers n’ont rien d’autre à faire que s’installer confortablement pour repérer les petits rorquals, les requins pèlerins, les dauphins ou même les tortues luths qui circulent par ici !

 

Le Royal William Yard: bâtiments militaires classés monument historique de niveau 1

Le Royal William Yard est un endroit merveilleux pour passer la soirée à Plymouth. Imprégné d’histoire, cet ensemble de bâtiments militaires classés monument historique de niveau 1 est le plus vaste d’Europe, et il constitue aussi un pôle artistique et culturel vivant, constellé de multiples bars, restaurants et boutiques cosmopolites.

Bar à vin et caviste indépendant, Le Vignoble est un immanquable de la région, qui dispose d’un choix impressionnant de vins au verre, notamment de vins issus de vignobles locaux. La maison propose aussi du gin local et de la bière artisanale. Des cours de dégustation privés peuvent également être organisés pour des groupes de cinq personnes ou plus, accompagnés de collations et préparations culinaires continentales toujours succulentes, tels que des plateaux de charcuterie et de fromage.

 

Jour 2 : L'Eden Project et la cave de Knightor

L'Eden Project

Pour le deuxième jour, direction St. Austell, en Cornouailles, que l’on peut rallier en voiture aussi bien qu’en train. Une fois installé dans l’un des nombreux lieux d’hébergement de la région  – par exemple l’adorable petit port de Charlestown ou le décor exceptionnel de Carlyon Bay – le voyageur est idéalement placé pour découvrir certains des sites les plus attractifs de Grande Bretagne.

Souvent surnommé la huitième merveille du monde, l’Eden Project est un ensemble de “biomes” ressemblant à des bulles, logés dans un cratère et entourés d’un paysage à couper le souffle. Abritant la plus vaste forêt humide du monde, disposant notamment de marais à mangroves et de passerelles suspendues, le site se distingue aussi par la plus longue et la plus rapide tyrolienne d’Angleterre, qui offre au visiteur une vue plongeante sans équivalent. Les plats servis dans les cafés de l’Eden Project valent également le détour, tous les produits servis étant de saison et issus de l’agriculture biologique et responsable.

Le bus 101 assure la liaison entre la gare de St Austell et l’Eden Project. Veuillez consulter les derniers horaires en date.

 

La cave de Knightor

Juste au nord de l’Eden Project se trouve la cave de Knightor. Le jeudi et le dimanche, entre avril et octobre, la cave organise des tours du vignoble, présentant aux visiteurs les différentes variétés cultivées en Grande Bretagne et dans d’autres régions du monde, et leur donnant des conseils pour cultiver leur propre vin. Le tour est suivi par une visite de l’établissement lui-même avec une brève présentation du processus de fabrication du vin, et finalement une dégustation des vins de la cave, notamment un délicieux vermouth. Le dimanche, il est possible de combiner le tour et la dégustation d’un rôti. Des événements en groupe peuvent aussi être organisés toute l’année, à la demande.

 

Les Jardins perdus de Heligan

Non loin de là se trouvent également les jardins les plus magiques de Cornouailles: les Jardins perdus de Heligan. Redécouverts après des décennies d’oubli sous un épais tapis de broussaille, ils figurent parmi les jardins les plus romantiques et les plus populaires du sud-ouest de l’Angleterre, appréciés toute l’année pour leur beauté, leur mystère et le travail de restauration révolutionnaire dont ils sont le fruit.

S’étendant sur 80 hectares de terrain et de sentiers sinueux remontant à plus de deux cents ans, les jardins de Heligan recèlent un monde secret d’espèces végétales, animales et forestières traditionnelles et rares. La célèbre “Jungle” conduit les visiteurs sur un parcours subtropical jalonné de tunnels de bambou et de majestueuses fougères arborescentes, de rhubarbes géantes et de bananiers.

Le bus 471 assure la liaison entre la gare de St Austell et les Jardins perdus de Heligan. 

Pour le dîner, nous recommandons aux amateurs de poissons et fruits de mer de se rendre sur le pittoresque port de Charlestown ou dans le village de pêcheurs de Mevagissey.

 

Jour 3 : Les immanquables de Padstow, le vignoble de Camel Valley et l'école de cuisine de Rick Stein

Les immanquables de Padstow

Synonyme de délicieux poissons et fruits de mer, le charmant port de pêche de Padstow est l’un des joyaux du sud-ouest de l’Angleterre. Ce statut est dû au moins en partie aux célèbres chefs Rick Stein et Paul Ainsworth, qui ont ouvert plusieurs délicieux restaurants en ville, notamment le Seafood Restaurant et Paul Ainsworth at Number 6. Le festival de Noël de Padstow est aussi une date majeure du calendrier gastronomique britannique, mais on y déguste une cuisine exceptionnelle tout le reste de l’année également.

Padstow dispose de plages magnifiques à moins de cinq minutes en voiture et constitue le point de départ idéal pour  découvrir le circuit de randonnée du South West Coast Path. C’est aussi le point de départ et d’arrivée du parcours cyclable de Camel Trail, et la ville est également à proximité de certains des meilleurs vignobles de Cornouailles.

Les voyageurs préférant éviter de se déplacer en voiture peuvent utiliser les transports publics pour rejoindre Padstow depuis St Austell: le bus 11A assure notamment une liaison régulière jusqu’à Padstow à partir de la gare de Bodmin Parkway (16 minutes en train à partir de la gare de St Austell). 

Le vignoble de Camel Valley

Situé commodément au bord du circuit, le vignoble de Camel Valley est un vignoble familial créé en 1989. Aujourd’hui, il produit des vins primés internationalement et propose un  “Grand tour avec dégustation”, au cours duquel un viticulteur assure lui-même la visite guidée du domaine et explique aux participants le processus de fabrication du vin. Après ce tour est organisée une conviviale séance de dégustation qui débute par le vin le plus célèbre de Camel: le “Cornwall Brut”.

Jour 4 : Château de Tintagel, Port Isaac et vignoble de Trevibban Mill

Le château de Tintagel

Le spectaculaire château de Tintagel se situe à 45 minutes en voiture de Padstow en longeant la côte. Bâti à moitié dans les terres et à moitié sur un petit promontoire déchiqueté s’avançant vertigineusement dans la mer, Tintagel est depuis longtemps associé aux légendes arthuriennes.

Une impressionnante nouvelle passerelle doit être inaugurée en 2019 afin de relier entre elles les deux parties des fortifications, le pont d’origine s’étant effondré dès le 15ème siècle.

 

Port Isaac

Pour le déjeuner, nous recommandons aux voyageurs de prendre la direction du sud, jusqu’au village de pêcheurs de Port Isaac. Des ruelles sinueuses jalonnées de cottages blanchis à la chaux y convergent jusqu’au port, où les pêcheurs locaux débarquent leur moisson quotidienne de poisson, de crabe et de homard. Le célèbre chef Nathan Outlaw possède deux restaurants qui, à eux seuls, justifient que l’on fasse le détour: le restaurant Nathan Outlaw et l’Outlaw’s Fish Kitchen. Il est fortement recommandé de réserver à l’avance dans les deux cas.

Vignoble et vergers de Trevibban Mill

A une trentaine de minutes en voiture se trouvent le vignoble et les vergers de Trevibban Mill. Situés dans la pittoresque vallée de St Issey, ce vignoble bio est renommé non seulement pour l’excellence de son raison, mais aussi pour son respect de la faune locale et des principes de biodiversité. Par exemple, les haies qui encerclent le domaine regorgent de fruits comestibles tels que mûres et prunelles, et Trevibban utilise aussi la fleur du sureau pour la fabrication de sirops pouvant accompagner les cocktails au champagne et autres cocktails sans alcool.

La nouvelle cave de vinification et de garde spécialement conçue abrite également une élégante salle de dégustation, ainsi qu’un restaurant, le Appleton’s at the Vineyard, qui figure dans le guide Michelin.

 

Jour 5 : Le domaine de Tregothnan

Le domaine de Tregothnan

Le magnifique domaine de Tregothnan se trouve à une quarantaine de kilomètres à peine au sud-ouest de Padstow.

Créé en 1334, et dépendant du Vicomte de Falmouth, le domaine de Tregothnan est une entreprise familiale qui, depuis des siècles, est à l’avant-garde de l’innovation végétale grâce à son vaste jardin botanique privé, et qui cultive des plantes rares telles que le thé vert ou Camellia sinensis. C’est grâce à son environnement unique, ainsi qu’à des conditions climatiques exceptionnelles, que le domaine est parvenu à faire pousser et produire le premier thé authentiquement britannique.

Le domaine de Tregothnan accueille les groupes de visiteurs et leu propose des forfaits consacrés à la découverte du monde du thé britannique. Les participants peuvent ainsi combiner un certain nombre d’activités telles que constituer leur blend, déguster le thé, cueillir des feuilles de thé fraiches, faire le tour du jardin du domaine et découvrir son histoire ainsi que celle du thé au Royaume-Uni, s’initier à l’apiculture, l’horticulture et au jardinage, ou encore participer à des ateliers personnalisés d’art floral britannique. S’ils souhaitent consacrer davantage de temps à ce berceau du thé britannique qu’est Tregothnan, les visiteurs peuvent également bénéficier d’un hébergement avec cuisine dans les cottages de luxe Wild Escapes se trouvant dans le proche village de Coombe.