8 tradiciones navideñas muy británicas que te van a encantar

Para muchas personas la Navidad es una de las mejores épocas del año. En Gran Bretaña estas fiestas se celebran a lo grande, adornamos nuestras calles con los despliegues de luces más festivos, no cesamos de preparar nuestros clásicos y deliciosos dulces navideños y organizamos todo tipo de actividades festivas en torno a la familia y la época. Descubre en este artículo la historia que hay detrás de las tradiciones navideñas más conocidas de Gran Bretaña, desde los Mince Pies (los dulces navideños tradicionales) hasta nuestro día festivo, el Boxing Day.  

 

 

 

 

 

 

La iluminación de Navidad

El anochecer es el momento perfecto para admirar las hermosas iluminaciones de diferentes lugares de Gran Bretaña, desde las conocidas luces de Regent Street en Londres hasta sus pueblos más pintorescos como el de Harrogate, en Yorkshire. Esta tradición se inició en 1881 cuando el Teatro Savoy, situado en el West End de la capital británica, fue el primer edificio del mundo iluminado completamente con electricidad. El objetivo de esta actividad era darle un toque de magia y alegría a la ciudad durante las fiestas. Desde entonces esta costumbre se ha repetido a lo largo de los años y extendido a través del territorio de Gran Bretaña y el resto del mundo. 

 

London's Piccadilly Circus illuminated by dazzling Christmas lights. Credit to VisitBritain/Rama Knight

Las pantomimas tradicionales

Las pantomimas son espectáculos cómicos que se realizan mediante gestos y figuras sin la intervención de palabras y que hacen participar al público. Los espectáculos suelen ser relatos de cuentos clásicos como La Cenicienta o Blancanieves y los Siete Enanitos. Esta tradición navideña la disfrutan todos los miembros de la familia, desde los más jóvenes a los más ancianos. La historia de las pantomimas se remonta a la Edad Media donde mediante cuentos religiosos destacaban la diferencia entre el bien y el mal.

El árbol de Navidad de Trafalgar Square

Una de las tradiciones festivas más conocidas de Londres es el árbol de Navidad que se exhibe todos los años en Trafalgar Square. Este árbol fue un regalo de Noruega a Gran Bretaña en agradecimiento por el apoyo del país durante la Segunda Guerra Mundial. Desde entonces el árbol se ha convertido en una tradición anual en la que durante esta época adorna la plaza con sus luces navideñas. No fue hasta 1880 cuando, gracias a la reina Carlota, esposa del rey Jorge III, se introdujo la costumbre de celebrar las fiestas en casa con un árbol de Navidad propio.    

 

Dickensian girl and Christmas tree York Castle museum

 

Menú tradicional navideño

Para muchas personas las navidades son sinónimo de disfrutar de grandes comidas y beber en un ambiente familiar. En Gran Bretaña el plato estrella tradicional es el asado de Navidad y sus ingredientes son zanahorias, coles de Bruselas, Yorkshire pudín, salsa, pavo y patatas asadas. A los británicos nos gusta acabar la noche con dulces tradicionales navideños como los Mince Pies o el pudín de Navidad. Los Mince Pies son tartaletas pequeñas hechas con masa quebrada y rellenas de fruta picada y especiada, que se disfruta desde los tiempos de los Tudor. Mientras que el pudín de Navidad es un clásico y su origen se remonta a la época medieval. Los ingredientes de este postre son fruta picada y especias con un toque de brandy.  

 

Crackers de Navidad

Los Christmas Crackers son una tradición navideña típica que seguramente te resulte familiar por haberlos visto en películas, series o cuentos navideños británicos como Love Actually. Los crackers son un cilindro de cartón envuelto en papel de regalo que tiene forma de caramelo. La tradición consiste en que dos personas tiren cada una de los extremos del cilindro y el que consiga quedarse con el trozo más grande al partirlo, obtiene el regalo del interior. Originalmente en su interior había una corona hecha de papel de cebolla –que el ganador tiene que ponérsela- caramelos y una hoja de papel con un chiste o una frase escrita. Esta tradición la introdujo Tom Smith el dueño de una tienda de caramelos de Londres en 1847.

 

Hoy en día el interior del cracker ha ido evolucionando, y en él se incluye un regalo que va desde abridores de botellas hasta trucos de magia y la corona es de diferentes colores. Si tienes la oportunidad de pasar la Navidad en Inglaterra, los crackers de Navidad son un bonito recuerdo para llevarte del país. Puedes encontrarlos en cualquier supermercado donde se venden en paquetes de tres a doce.

 

Christmas crackers set up

 

 

El discurso de la Reina

En la comida de Navidad después del asado y los crackers, tradicionalmente las familias nos sentamos a escuchar el Mensaje Real de Navidad. Este discurso se transmite a la Commonwealth, esa Mancomunidad de Naciones que forman parte del antiguo Imperio Británico como Australia, India o Jamaica, entre muchos otros más países. Durante el discurso la Reina hace hincapié en los acontecimientos más destacados del año. Este comunicado fue transmitido por primera vez por el Rey Jorge V en la radio de la BBC en 1932.

 

Villancicos

Cantar villancicos navideños, conocidos por los ingleses como Christmas Carols, es una costumbre muy popular. En todo el país niños y adultos nos reunimos para cantar villancicos en lugares públicos o en las casas. Desde el York Minister, la catedral de York, hasta el Royal Albert Hall de Londres, muchas salas de conciertos, iglesias y locales de música abren cada año sus puertas para festejar las fiestas con villancicos navideños. Uno de los eventos más populares es el Christmas Carols en Trafalgar Square que se realiza todos los días alrededor del árbol de Navidad entre las cinco y las nueve de la noche hasta el 24 de diciembre. El origen de los villancicos navideños en Gran Bretaña se también se remonta a la época medieval. 

El Boxing Day

El Boxing Day es un día festivo en Reino Unido que se celebra anualmente después del día de Navidad. Esta tradición se remonta a la época victoriana cuando las familias que tenían servicio doméstico les daban el día 26 un día libre a sus empleados para que fueran a visitar a sus familias, ya que el día de Navidad tenían que trabajar para ellos. Al permitirles a sus empleados reunirse con sus respectivas familias, se les entregaba una caja que contenía regalos, bonos o alimentos. En la actualidad este día es sinónimo de ir de compras porque es cuando comienzan las rebajas.

 

Fortnum & Mason, Piccadilly

11 Dec 2020(last updated)

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