Glencoe – romantiske panoramaer som ruver over rå historie

Det er umulig å ikke bli berørt av Glencoe, den storslagne dalen med tusen ansikter. 16 kilometer lang brer den seg ut på begge sider av A82 i det skotske høylandet og tar fullstendig pusten fra deg – uansett når du er der.

Glencoe

Hvis det er én ting du må ha på bucketlisten din, er det Glencoe. Uansett om du ønsker spektakulær natur med fjell som strekker seg mot himmelen, brusende elver og ville fossefall, om du er ute etter eventyr, om du er interessert i historie eller om du bare vil komme deg bort og koble av, har Glencoe noe for alle.

Geologisk er Glencoe restene av en utslukket supervulkan og dannet av isbreer i bevegelse. I en tid da Skottland var helt dekket av is, ble den U-formede dalen karvet ut med en smal overflate i midten og topper rundt omkring. Mange år senere slo MacDonald-klanen seg ned her og holdt til i området til de ble ofre for en stor hevnaksjon.

 

Glencoe-massakren

Glencoe-massakren fant sted 13. februar 1692. 120 soldater fra kongens hær, ledet av høvdingen i Campbell-klanen, hadde vært innkvartert i flere av de forskjellige småbyene i Glencoe under dekke av at de skulle samle inn statsskatt. Den skjebnesvangre dagen angrep de sine sovende verter ved daggry.

38 medlemmer av MacDonald-klanen ble drept i det første angrepet, og enda 40 kvinner og barn døde som følge av kuldeskader etter at hjemmene deres ble brent ned og de ble tvunget til å flykte opp i de snødekte fjellene.

 

Bakgrunnen

Årsaken til hendelsen er ikke helt klar. Noen hevder at den rikere lavlandsklanen Campbell var lei av at MacDonald-klanen stjal buskap fra dem og ville hevne seg. Men den egentlige årsaken er nok heller at MacDonald-klanen var for sent ute med å sverge troskapsed til den nye protestantiske kongen, Vilhelm den tredje av England.

Mange skotter ville heller ha Jakob den sjuende av Skottland som leder og hadde lenge motsatt seg tronskiftet. Dette førte til mange opprør og kamper, der de måtte se seg slått. Vilhelm den tredje av England bestemte dermed at alle klaner som avla et løfte om å anerkjenne ham innen 1. januar 1692, skulle benådes.

Alasdair Ruadh MacIain MacDonald, høvding for MacDonald-klanen, hadde ventet i det lengste, men begav seg til slutt til Fort William på nyttårsaften 1691 for å slutte seg til dem. Men da han kom frem, fantes det ingen dommere som kunne ta imot eden hans. Først seks dager senere fikk han avlagt eden hos sheriffen i Inveraray og ble da lovet at den var like gyldig som de andre klanenes eder, fordi han tross alt hadde kommet til Fort William innen den fastsatte tidsfristen.

Noen i regjeringen ville imidlertid statuere et eksempel på hva som skjer hvis man ikke støtter opp om staten, og på kongens befaling ble det derfor utstedt ordre om å drepe hvert eneste medlem av MacDonald-klanen i løpet av 70 år.

 

Nåtid

Den dag i dag, mer enn 300 år senere, hviler det fremdeles en forbannelse over Glencoe. Når man besøker området, kan man virkelig føle at det henger en viss melankoli i luften, som om dalen for alltid er preget av all grusomheten den har vært vitne til. Samtidig gjennomsyres den av liv. Gjennom markenes grøde, dyrenes frihet og måten den vekker alle sanser på.

Hvis du vil vite mer om Glencoe-massakren, kan du besøke Glencoes besøkssenter, rett utenfor selve byen. Der er det en utstilling som tar for seg både massakren og generelle fakta om Glencoe – både historie og geologi. Fra senteret går det flere forskjellige turstier, blant annet Glencoe Geotrail, som handler om supervulkanen og isbreene som har formet dalen. Pass på å ta en pause i den koselige kafeen før du drar derfra.

Midt i Glencoe ligger Glencoe Folkemuseum. Et besøk der gir massevis av interessant informasjon for den som vil lære mer. Museet består av to hus, bygd i tradisjonell 1700-tallsstil, og gir deg en følelse av å reise tilbake i tiden. Her får du se viktorianske kjoler, gamle leker og våpen som er funnet gjemt i halmtakene i området av innbyggere som fryktet de usikre tidene. Du kan til og med få se objekter som man har kunnet tilbakeføre til massakren. Ubehagelig, men sant.

 

En annen verden

Men den beste måten å oppleve Glencoe og omgivelsene på, er nok til fots, ute i det fri. Først da får du virkelig mulighet til å stanse opp og ta til deg de vakre omgivelsene i ditt eget tempo. Pass på å kle deg godt, og ikke la deg skremme av dårlig vær. Faktisk gjør dette omgivelsene bare enda mer stemningsfulle, og da er det ekstra lett å forstå hvorfor filmer som for eksempel Harry Potter, Braveheart og Rob Roy er spilt inn her.

Det finnes et hav av turstier og -veier å velge mellom i Glencoe. En favoritt for mange er jakten på den forsvunne dalen – The Lost Valley. Her sies det at MacDonald-klanen gjemte den stjålne buskapen, langt utenfor sivilisasjonen og de mer åpenbare oppbevaringsplassene i byene.

Turen er omtrent fire kilometer lang og tar to til tre timer. For å klare å finne frem til det hemmelige stedet må du være i ganske god form, siden du må regne med både å krysse en elv og gå en hel del i oppoverbakke under eventyrets gang. Når du til slutt kommer frem til dalen, er det lurt å ha med niste som du kan spise mens du tar deg tid til å tenke over hvordan i all verden de klarte å få med seg horder av dyr opp dit. Det virker nemlig som et mysterium.

Andre morsomme aktiviteter du kan prøve deg på:

Etter en dag i full aktivitet finnes det ingen bedre måte å avslutte dagen på enn med å nyte litt skotsk gjestfrihet. Det er ikke for ingenting at de er så kjent for denne. I området rundt Glencoe ligger overnattingsmulighetene tett i tett. Og mange av dem er virkelig verd prisen. Sjekk inn på et av dem, bytt til komfortable klær, varm deg ved en sprakende peis og spis deg mett på et måltid tilberedt fra bunnen med lokale råvarer.

Det skotske folket er stolte over å kunne tilby deg det beste når du besøker dem, så du kan rolig regne med rene og koselige rom og garantert god nattesøvn. Hvis en hjort går forbi utenfor vinduet ditt, kommer du knapt til å høre den. Bortsett fra det, er det ingenting som forstyrrer. Virkelig ingenting.

Edinburgh > Fort William

VisitBritains Butikk

Loch Ness and Scottish Highlands Tour - 1 day (Highland Explorer)

A guided day tour to Loch Ness taking in the Scottish Highlands' ‘must see’ sights
Fra NOK 540,00

BritRail Spirit of Scotland Rail Pass

A single pass for unlimited rail travel across Scotland, including some island ferries
Fra NOK 1 345,00

Historic Scotland Explorer Pass

Enjoy free entry to 75+ stunning Scottish historical sites on a single, great value pass
Fra NOK 389,00