En traditionell brittisk jul

Glittrande ljus, värmande godsaker och festlig underhållning: under julhelgen är Storbritannien som mysigast. Upptäck bakgrunden och historien bakom några av Storbritanniens mest älskade och delikata helgtraditioner – från mince pie till drottningens jultal – och fira en riktigt brittisk jul!

 

Julbelysning

Piccadilly med julbelysning, London.

Piccadilly med julbelysning, London.

Festbelysningen sprider sitt sken över de kyliga vintergatorna varje år, och fyller luften med julstämning. De kan tändas så tidigt som i mitten av november. Nu är de en välkänd tradition, och tindrande sagoljus syns i alla delar av Storbritannien, från de palatsliknande fasaderna på Regent Street i huvudstaden till små pittoreska städer som Harrogate i Yorkshire. Glödlampor användes för första gången 1881 för att föra in lite magi i vinterfestligheterna – det år då Savoy Theatre i West End i London blev den första byggnaden i världen som lystes upp helt och hållet med elektricitet!

 

Traditionell julteater

Windsor Castle, Berkshire, England.

Windsor Castle, Berkshire, England.

Från sagoljus på gatorna till strålkastarna på scenen: julteater är en jultradition för stora och små. Skådespelen, som till och med har framförts av drottning Elizabeth och prinsessan Margaret när de var barn på Windsor Castle, är ofta extravaganta omarbetade versioner av klassiska sagor som Dick Whittington och hans katt, Askungen eller Snövit. Julskådespel (’pantomimes’ eller ’pantos’ på engelska) är komiska, hjärtevärmande framträdanden där det ofta ingår att publiken ska vara med, till exempel genom att retas med vissa figurer – och högljutt buande eller väsande ekar i den lokala teatersalongen.

Julspelens historia går tillbaka till medeltiden, när man framförde religiösa historier som visade hur det goda besegrar ondskan. Skådespelens teaterstil grundas på hovunderhållning från 1400-talet, som ofta innehöll sång och dramatiskt mimande.

 

Granen på Trafalgar Square

En av Londons mest välkända jultraditioner är den årliga julgranen som visas upp mitt på Trafalgar Square. Den första granen 1947 var en gåva från Norge till Storbritannien som tack för hjälpen under andra världskriget, och har blivit en årlig tradition som ståtar mitt på torget utstyrd med glittrande rader med julbelysning. Samtidigt väljer också många familjer att fira helgen med sin egen utsmyckade julgran, en sed som presenterades för det brittiska folket av drottning Charlotte, kung George III:s fru, år 1800!

 

Julmat

Traditionella mince pies i formar, färdiga att gräddas i ugnen.

Traditionella mince pies i formar, färdiga att gräddas i ugnen.

För många är höjdpunkten med julen att hugga in på delikat och värmande mat och dryck. Det gäller verkligen i Storbritannien, där högtiderna innehåller traditionella delikatesser som mince pie och plumpudding. Mince pie har ätits av britterna sedan ätten Tudors regeringstid, när de kallades för ’shrid’-pajer och hade en kryddig köttfyllning! Nu blandar man frukt och kryddor och bakar dem med smördeg, och de är en julfavorit i Storbritannien.

Även den klassiska plumpuddingen eller julpuddingen är full av kryddad frukt, med en extra smaktwist av alkohol. Den traditionella plumpuddingen, som görs på torkad frukt, kryddor och konjak, är en ikonisk rätt på juldagsbordet i hela Storbritannien. Denna stadiga pudding, med rötter i medeltiden, bakades med hög alkoholhalt så att den skulle hålla längre. För att ge den extra högtidlig piff sätter man ofta eld på den när den serveras, en effekt som man får genom att tända eld på en slev konjak och hälla ut den över puddingen precis innan den serveras.

Men innan det är dags för efterrätten sätter sig många till bords för att avnjuta en av årets stadigaste måltider: juldagslunchen med alla tillbehör! Traditionella jultallrikar innehåller morötter, brysselkål, sås, kalkon och de älskade ugnsstekta potatisarna, men det finns även många tillägg på menyn, från honungsrostade palsternackor till en fyllning med kastanjer, bacon och tranbär!

 

Smällkarameller

Ingen brittisk julmiddag är fullständig utan de ceremoniella smällkaramellerna, som traditionellt pryder bordet inför dagens festmåltid. Pappersrören säljs laddade med en ’smällmekanism’ som ger ifrån sig en ljudlig smäll när man drar i var sin ände. De är också laddade med en liten present (allt från kapsylöppnare till magiska trick), klassiska pappershattar och en dålig vits, och är ett kul inslag i dagens firande. Denna smällartradition är relativt ny, och introducerades först under den viktorianska tiden. Den har än idag en speciell plats i julälskande britters hjärtan.

 

Drottningens jultal

När julmiddagen och smällkaramellerna har klarats av sätter sig de mer rojalistiska ned för att se på Royal Christmas Message – en omistlig del av den brittiska julen sedan det först sändes på radio BBC med kung George V 1932. Detta kungliga meddelande sänds över hela Samväldet klockan tre på juldagens eftermiddag, och fokuserar på årets stora händelser och monarkens personliga tankar om de senaste 12 månaderna.

 

Jusånger och konserter

 Slottskyrkan på St Michael's Mount i Cornwall, sydvästra England.

Slottskyrkan på St Michael's Mount i Cornwall, sydvästra England.

Tillsammans med de glittrande gatorna och de dekorerade julborden spelar också konserter en viktig roll i den brittiska julstämningen. Många kyrkor, konsertlokaler och musikscener är dekorerade med fantastiska vinterprydnader och upplysta av mängder av stearinljus, och fylls av ljudet av högstämda julsånger under hela helgen. Från det palatsliknande York Minster till Royal Albert Hall öppnar lokaler i hela Storbritannien sina dörrar för de speciella julsångsevenemangen varje år.

 

Annandagsrean

Annandag jul, 26 december, kallas i Storbritannien ’Boxing Day’ sedan den viktorianska eran, när husbonden gav tjänstefolket ledigt en dag, tillsammans med en låda med presenter som de kunde ta hem till sina familjer. Numera är det synonymt med ’stora rabatter’, och är traditionellt början på mellandagsrean i butiker i hela Storbritannien.

Julbelysning i London 2020

VisitBritains butik

The Original Tour Windsor

Visit Windsor & Eton, host town to the 2018 Royal wedding, with the Original Tour
Från 177,00 SEK

York Pass

A single pass for free entry to 45+ top attractions around Yorkshire
Från 452,00 SEK

Royal Albert Hall Tour

Go behind the scenes at one of the world’s most famous concert halls
Från 168,00 SEK